Biographie

Uwe Timm wurde 1940 in Hamburg geboren. Er war der Nachzügler in der Familie und stand bei seinem autoritären Vater im Schatten des 16 Jahre älteren Bruders Karl-Heinz, der sich freiwillig zur SS-Totenkopfdivision meldete und 1943 in einem Lazarett in der Ukraine starb. In seiner autobiografischen Erzählung ›Am Beispiel meines Bruders‹ (2003) unternahm Uwe Timm Jahrzehnte später den Versuch einer literarischen Annäherung an Bruder und Vater.

Geschichten faszinierten Uwe Timm von klein auf: Er lauschte dem »Seemannsgarn« seines Großvaters, einem Kapitän, schlich immer wieder zu seiner Tante ins Hafenviertel, in deren Küche sich Leute aus dem Rotlichtmilieu trafen, und schrieb schon als Schuljunge eigene Geschichten. Er machte eine Kürschnerlehre, die Prüfung bestand er mit Auszeichnung. Nach dem Tod des Vaters leitete er drei Jahre lang das Kürschnergeschäft, machte dann am Braunschweig-Kolleg sein Abitur und studierte in München und Paris Philosophie und Germanistik. Er promovierte mit einer Arbeit über Albert Camus. Anschließend studierte er Soziologie und Volkswirtschaftslehre.

Den Aufbruch Ende der sechziger Jahre erlebte Uwe Timm als Student aktiv mit - und setzte der Studentenrevolte mit seinem ersten Roman ›Heißer Sommer‹ (1974) ein literarisches Denkmal. In ›Der Freund und der Fremde‹ (2007) schreibt Uwe Timm über seine Freundschaft zu Benno Ohnesorg, der 1967 auf der Anti-Schah-Demonstration in Berlin erschossen wurde. Uwe Timm gehört zu den wichtigsten Vertretern der 68er-Generation, die Aufarbeitung dieser Zeit zieht sich durch sein gesamtes Werk. In dem Roman ›Kerbels Flucht‹ (1980) zerbricht ein Münchner Student und Taxifahrer an der Gesellschaft, und in ›Rot‹ (2001) lässt Uwe Timm 30 Jahre jüngste deutsche Geschichte Revue passieren. In der Novelle ›Freitisch‹ (2011) wird gefragt, was aus den Lebensentwürfen von einst geworden ist.

Neben der Auseinandersetzung mit der eigenen interessieren den Autor auch fremde Kulturen: Seine Recherche- und Entdeckungsreisen führten ihn unter anderem bis nach Namibia, Peru und auf die Osterinseln. So handelt der Roman ›Morenga‹ (1978) vom Kolonialkrieg in Deutsch-Südwestafrika im Jahre 1904, ›Der Schlangenbaum‹ (1986) spielt in Südamerika, und in ›Vogel, friß die Feige nicht. Römische Aufzeichnungen‹ (1989) dokumentiert Uwe Timm einen zweijährigen Aufenthalt in der Hauptstadt Italiens. Der Essay ›Reise an das Ende der Welt‹ in ›Montaignes Turm‹ (2015) berichtet aus einem Flüchtlingslager im Tschad, das Timm auf Einladung des UHNCR und ARTE 2014 besuchte.

Uwe Timm ist dem Besonderen im Alltäglichen auf der Spur. Die Ausgangspunkte für seine Bücher sind real: Kindheitserinnerungen im ›Mann auf dem Hochrad‹ (1984) oder in der ›Entdeckung der Currywurst‹ (1993), eine Geschichte über die Kartoffel in ›Johannisnacht‹ (1996) oder allgemein gesellschaftspolitische Betrachtungen wie in ›Rot‹ oder ›Kopfjäger‹ (1991), oder auch Historisches wie in ›Halbschatten‹ (2008). Und doch geht es dem Schriftsteller nie um ein getreues Abbild der Wirklichkeit: »Der Erzähler erzählt nicht nur nach, sondern neu und anders, nämlich wie es sein könnte, er erzählt eine andere Wirklichkeit.« Timms jüngster Roman ›Vogelweide‹ (2013) erforscht die Macht des Begehrens und die Kunst des Abschieds.

Der Vater von vier Kindern verfasste auch vier Kinder- und Jugendbücher – ›Rennschwein Rudi Rüssel‹ (1989), sein bekanntestes, wurde mit dem Deutschen Jugendliteraturpreis ausgezeichnet und fürs Kino verfilmt. Außerdem arbeitete er als Drehbuchautor (›Bubi Scholz Story‹ und ›Eine Hand voll Gras‹). Für seine Romane und Erzählungen erhielt Uwe Timm zahlreiche Auszeichnungen und Preise: 2001 den Großen Literaturpreis der Bayerischen Akademie der Schönen Künste und den Tukanpreis der Landeshauptstadt München, 2002 den Literaturpreis der Landeshauptstadt München, 2003 den Schubart-Literaturpreis und den Erik-Reger-Preis der Zukunftsinitiative des Landes Rheinland-Pfalz. 2006 wurde Uwe Timm mit dem Premio Napoli sowie dem Premio Mondello ausgezeichnet, 2009 erhielt er den Heinrich-Böll-Preis und 2012 die Carl-Zuckmayer-Medaille.

Uwe Timm lebt in München und Berlin.